Chica comiendo y sonriendoLos centros de cuidado de infantil generalmente se encuentran en edificios comerciales. Estos centros son más grandes y cuidan a más niños que los proveedores de cuidado infantil familiar. Por lo general, se dividen en grupos o salones de niños con edades similares.

Los centros de cuidado infantil suelen tener muchos miembros de personal que son supervisados por un director. Pueden estar bajo la administración privada y con fines de lucro de una cadena o de propietarios individuales, o bien, bajo la administración de agencias sin fines de lucro tales como iglesias, escuelas públicas y agencias gubernamentales.

Todos los estados tienen reglamentos para los centros que requieren licencia, pero no todos los centros de cuidado infantil tienen licencia. La duda de si un centro de cuidado infantil debe tener licencia o está exento depende de los requisitos de su estado. Los centros con licencia deben cumplir con un conjunto de requisitos básicos de salud y seguridad, y se supervisan para garantizar que cumplen con dichos requisitos.

Algunos ejemplos de programas en un centro que tal vez no requiera tener una licencia son:

  • Programas de la primera infancia administradoes por escuelas

  • Programas ofrecidos antes y después de la escuela para niños en edad escolar

  • Campamentos de verano

  • Programas asociados a una iglesia, incluyendo programas de descanso para padres

  • Programas de medio tiempo, incluyendo algunos programas en guarderías, preescolares y pre-kínder

    Los estados tienen una búsqueda de cuidado infantil que puede ayudarle a determinar si los proveedores que le interese tienen licencia. Puede buscar información detallada sobre los proveedores en su estado y encontrar más información sobre los requisitos de cuidado infantil de su estado mediante el uso de la función de búsqueda de este sitio web. Simplemente haga clic en este enlace, "Ver Recursos de su Estado", seleccione su estado en "Obtenga recursos de cuidado infantil". Luego verá una variedad de enlaces a información, incluyendo "Informes de inspección" y "Reglamentos para el cuidado infantil" para su estado.

Consejos para elegir este tipo de cuidado

  • Cuando visite un centro de cuidado infantil, solicite ver una copia de la licencia, el registro o la certificación del programa y el historial de inspecciones.

  • Muchos estados publican los reportes de inspección en línea. Use la función "Ver Recursos de su Estado" en la página principal de este sitio web para ver los informes de inspección de los proveedores de cuidado infantil que le interese. Estos reportes proporcionan información valiosa sobre la calidad de los programas de cuidado infantil. Revíselos antes de elegir un programa y periódicamente por todo el tiempo que su hijo(a) esté inscrito.

  • Confirme que cada adulto que trabaje o sea voluntario en el centro de cuidado infantil se haya sometido a una verificación complete de antecedentes.

  • Pregunte sobre el número de adultos y niños que hay en cada salón y sobre la educación y la formación de los maestros. Asegúrese de que cada maestro haya recibido formación sobre temas importantes de salud y seguridad, tales como primeros auxilios y reanimación cardiopulmonar (RCP o CPR, por sus siglas en), las prácticas de sueño seguro, la administración de medicamentos y el desarrollo infantil. Obtenga más información sobre los 12 temas de formacion sobre salud y seguridad que deben recibir todos los adultos que cuidan niños.

  • Averigüe si el maestro de su hijo(a) posee una credencial o estudios de grado superior relacionado con la primera infancia y por cuánto tiempo ha estado trabajando en el campo de la primera infancia.

  • Pregunte sobre la tasa de rotación del personal en el programa (con qué frecuencia el personal abandona el programa). Si un programa tiene una tasa de rotación elevada, su hijo(a) podría experimentar muchas transiciones a nuevos maestros. Una tasa de rotación alta también podría indicar que hay problemas que podrían afectar la calidad del programa.

  • Pregunte acerca del plan de estudios que se utiliza. También solicite que el proveedor le explique los tipos de actividades que han planificado y de qué forma esas actividades apoyan el aprendizaje de su hijo(a).

  • Asegúrese de que las políticas y opiniones del proveedor sobre la disciplina, la supervisión, las prácticas del sueño seguro, la nutrición, el desarrollo infantil y el aprendizaje concuerden con lo que usted desea para su hijo(a).

  • Pregunte qué información y actividades se ofrecen a los padres. Pregunte si el programa ofrece oportunidades para que los padres se enteren del progreso y cómo les va está a sus hijo(a)s.

  • Obtenga una copia de las pólizas y del contrato del proveedor. Estos documentos deben cubrir temas importantes, incluyendo horarios de funcionamiento, tarifas, permisos para paseos y excursiones, acuerdos de transporte y políticas de asistencia. Lea más sobre los elementos recomendados que se deben incluir en un contrato de cuidado infantil.

  • Imprima una lista de preguntas y aspectos que debe tomar en cuenta y llévela consigo cuando visite el programa de cuidado infantil que le interese.

¿Por qué las familias eligen este tipo de cuidado?

Muchas familias eligen los centros de cuidado infantil porque su ambiente es más estructurado y se parece a un salón de clases. A las familias les gusta que sus hijo(a)s reciban cuidados en grupos con otros niños de la misma edad. También pueden apreciar el mayor número de adultos presentes en el establecimiento. A las familias a menudo les gustan los centros de cuidado infantil porque los grupos de niños son más grandes y por la variedad de equipos, suministros y actividades.