Padre e hija para colorear mientras que madre es en equipo

Usted desea que su hijo(a) se encuentre seguro, sano, feliz y aprendiendo, tanto bajo su cuidado como cuando otros lo cuiden. Es extremadamente importante saber cómo desea usted que cuiden a su hijo(a). Si usted tiene la seguridad de que su hijo(a) lo atienden de la manera que usted desea, tendrá más tranquilidad cuando no esté a su lado.

Los reglamentos de licencia del cuidado infantil le preveen mucha información sobre el tipo de cuidado que recibirá su hijo(a) con un proveedor con licencia. Antes de elegir a un proveedor de cuidado infantil, puede obtener información en varios lugares. Además de visitar y hacer preguntas, puede verificar la licencia de un proveedor, ver su historial de inspección y encontrar su calificación de calidad (si está disponible). Dependiendo de su estado, usted puede hacer estas tareas por Internet. Nuestra página de recursos estatales puede brindarle más información sobre estos temas y un enlace de búsqueda de cuidado infantil para su estado que también puede mostrar parte de esta información en las listas de los proveedores, si su estado hace pública esa información.

Otras aspectos que no estan cubiertos en los reglamentos de licencia pueden de igual forma ser importantes al tomar su decisión sobre cuidado infantil. Las políticas, los procedimientos y el contrato del programa de cuidado infantil le ayudarán a tener una idea de cómo será el cuidado de su hijo(a).

Usted querrá tener un contrato firmado con su proveedor antes de comenzar el cuidado. El contrato debe incluir elementos de lo que ha acordado con su proveedor de cuidado infantil. Esto incluye el horario de su hijo(a), las tarifas que le van a cobrar, quién está autorizado para recoger a su hijo(a), cómo se manejan las vacaciones y qué debe hacer si desea interrumpir el cuidado.

Además de un contrato firmado, su proveedor debe tener políticas escritas que contemplen otras situaciones importantes. Esto incluye aspectos como enfermedad, disciplina, emergencias y transporte. A continuación explicaremos qué debe incluirse en los contratos y las políticas, y por qué son tan importantes.

Contratos de cuidado infantil

Madre e hijo joven leyendo en la hierbaUn contrato proporciona detalles sobre la asociación entre usted y su proveedor de cuidado infantil y puede ayudar a prevenir malentendidos. Algunos de los elementos que se encuentran en un contrato de cuidado infantil también pueden ser incluidos en las políticas del proveedor.

A continuación presentamos algunos de los aspectos que usted puede esperar ver en su contrato de cuidado infantil:

  • Costos: La tarifa que pagará, la frecuencia del pago (por ejemplo, semanal o mensual), y se debe especificar cualquier tarifa adicional.

  • La fecha de vencimiento del pago y las formas de pago aceptadas.

  • Cargos por atrasos en el pago.

  • Horarios de funcionamiento.

  • Días en que el programa pueda estar cerrado y si se requiere pago durante esos días.

  • Política de cancelación: deben ponerse de acuerdo con respecto al preaviso necesario si usted o el proveedor deciden cancelar el contrato de cuidado infantil.

  • Firmas de los padres y proveedores.

Políticas y procedimientos de cuidado infantil

Cuando visite un programa de cuidado infantil que le interese, debe recibir una copia de sus políticas y procedimientos. Si el proveedor no ofrece esta información, ¡usted debe pedirla! Asegúrese de que está de acuerdo con el cuidado que su hijo(a) recibirá.

Los programas de cuidado infantil de calidad disponen de políticas y procedimientos escritos. Algunos detallan esta información en un manual para padres. Algunos proveedores también pueden pedirle que firme una declaración que demuestre que le han proporcionado una copia de las políticas y los procedimientos. Incluso si no tiene que firmar una declaración, es importante que revise las políticas y los procedimientos con su proveedor para asegurarse de que usted está de acuerdo.

Es importante que la información esté por escrito. Tener la información por escrito es una señal importante de que un proveedor ha dedicado tiempo y esfuerzo a decidir cómo van a cuidar a los niños y a operar el negocio. Además, todo el personal y los voluntarios deben tener las políticas y los procedimientos por escrito para que puedan entenderlos y seguirlos.

Las políticas y los procedimientos de los programas de cuidado infantil pueden cubrir muchos temas. La siguiente lista expone algunas de las cosas que debe buscar:

  • Política de puertas abiertas: se le debe permitir visitar a su proveedor de cuidado infantil siempre que se le ofrezca el servicio de cuidado. Asegúrese de que su proveedor le permita visitar sin previo aviso cada vez que su hijo(a) esté allí.

  • Horarios de funcionamiento del programa

  • Políticas al llevar y al recoger al niño: debe incluir quién puede recoger a su hijo(a) del programa y cómo se verifica esto. También puede incluir información sobre las tarifas por recoger al niño tarde.

  • Cierre por vacaciones, clima severo y emergencias: asegúrese de poder ver los días en el que el programa planifica estar cerrado. Usted querrá saber si el programa cierra en las vacaciones cuando usted tiene que trabajar o para clima severo si es común a su área. También es importante saber cómo se le notificará en caso de cierres no planificados.

  • Planes de preparación en caso de emergencias: las emergencias como los desastres naturales pueden hacer que los programas de cuidado infantil cierren temporalmente. Un cierre de emergencia puede ocurrir mientras su hijo(a) está bajo cuidado. ¿Cómo se le notificará sobre los cierres y el plan para reabrir? ¿El proveedor es capaz de cuidar adecuadamente a su hijo(a) si no puede comunicarse con usted durante varias horas o incluso días? Si tiene que evacuar debido a una emergencia, ¿sabe dónde recoger a su hijo(a)? Todas estas preguntas deben ser tratadas en un plan de emergencia por escrito. Este plan puede ser parte de las políticas y los procedimientos, o puede ser un documento separado.

  • Simulacros de incendio: son necesarios para garantizar que los niños y el personal sepan salir de forma segura en caso de un incendio. Pida ver el registro de simulacros de incendios del programa.

  • Políticas para los niños que están enfermos: ¿Cuándo se considera que su hijo(a) está muy enfermo para estar con otros niños y debe quedarse en casa? Algunos programas son capaces de proporcionar cuidado a niños ligeramente enfermos de una manera que no ponga en riesgo a otros niños. Sin embargo, muchos programas no ofrecen cuidado cuando los niños que están enfermos. Esto significa que necesitará otros planes de cuidado cuando su hijo(a) esté enfermo.

  • Tarifas y acuerdos de pago: busque información sobre la tarifa para el horario y el grupo de edad de su hijo. También debe observar las cuotas que se requieren por la inscripción, los materiales, las excursiones y demás gastos. Igualmente, se deben señalar los descuentos ofrecidos y los programas de asistencia financiera.

  • Formularios de inscripción requeridos: pueden incluir formularios de inscripción, información de contacto en caso de emergencia, permiso para paseos y excursiones, y expedientes médicos.

  • Políticas de expulsión y exclusión: los programas pueden tener sus propias políticas de expulsión y exclusión, o quizás el estado en el que usted vive tenga una política que los programas de cuidado infantil con licencia deben seguir. Es importante saber cuáles son dichas políticas.

  • Horario diario: busque un horario que se adapte a las necesidades de su hijo(a). Por lo general, en el horario diario se incluyen actividades como siestas, comidas y meriendas y juegos al aire libre. El horario diario debe ajustarse a la edad de su hijo(a) y ser lo suficientemente flexible como para cubrir las necesidades de los niños en el programa de cuidado. Pregunte de qué forma el programa diario apoya el aprendizaje y desarrollo de su hijo(a).

  • Plan de estudios: un proveedor puede seguir una filosofía específica de aprendizaje o enseñanza o un plan de estudios. Asegúrese de que todos los días se planifiquen oportunidades de aprendizaje y que sean apropiadas para la edad y el desarrollo de su hijo(a).

  • Comunicación: ¿cómo sabrá sobre la jornada diaria de su hijo(a)? ¿Se planifican reuniones con regularidad? ¿Su proveedor se comunicará regularmente con usted para conversar sobre el desarrollo y progreso de su hijo(a)?

  • Cuidado alternativo y cuidadores sustitutos: ¿Cuál es la política de sustitutos o cuidado alternativo cuando el cuidador principal de su hijo(a) no puede estar allí?

  • Disciplina y orientación: las políticas deben impedir los castigos físicos como pegar, avergonzar o gritarle a los niños. Busque políticas que fomenten una orientación positiva. Esto significa que la orientación es apropiada para el desarrollo de su hijo(a). También que se enfoca en enseñar comportamientos apropiados en lugar de castigar el mal comportamiento.

  • Alimentación y nutrición: los proveedores pueden proporcionar comidas y bocadillos, o pueden pedir que los padres empaquen alimentos para sus hijo(a)s. Si se proporcionan comidas y bocadillos, compruebe que se siguen las federal dietary guidelines (guías alimentarias federales). Si no ofrecen comidas y bocadillos, consulte las guías sobre los tipos de alimentos que no se pueden llevar al establecimiento (por ejemplo, muchos programas no permiten los cacahuates).

  • Alergias: asegúrese de que su proveedor conozca cualquier alergia que su hijo(a) tenga. Pregunte a su proveedor sobre cómo protegen a los niños que tienen alergias. Asegúrese de que haya un sistema en el que otros empleados y voluntarios sepan de las alergias de su hijo(a).

  • Vacunas requeridas: las vacunas son fundamentales para que su hijo(a) y los demás niños del programa de cuidado infantil se mantengan saludables. Obtenga más información sobre por qué las vacunas son tan importantes.

  • Medicamentos: los proveedores deben tener políticas escritas sobre cómo y cuándo van a administrar medicamentos. Se deben incluir los pasos que van a tomar para garantizar que el medicamento se administre correctamente.

  • Participación de los padres: ¿Los padres son bienvenidos a participar en las actividades? ¿Hay oportunidades de participar en el diseño de las políticas, las actividades y los materiales del programa? Incluir a los padres puede ayudar a asegurar que todas las culturas e idiomas de los niños sean valorados, honrados y celebrados. Su participación puede crear una mejor relación con su proveedor, promover el mejoramiento de la calidad y apoyar el aprendizaje y desarrollo de su hijo(a).

  • Políticas de transporte: si el proveedor de cuidado infantil ofrece servicio de transporte a su hijo(a) en un autobús o un automóvil, asegúrese de que los conductores tengan licencia de conducir y estén asegurados. También debe asegurarse de que el vehículo esté en buen estado y que se le colocará un cinturón de seguridad apropiado a su hijo(a), dependiendo del tamaño y la edad de su hijo(a).

  • Excursiones: ¿Su hijo(a) asistirá a excursiones? ¿Cuándo y dónde se llevarán a cabo esos paseos? Usted querrá asegurarse de que suficientes adultos asistan para supervisar a los niños y que los conductores tengan licencia de conducir y estén asegurados.

  • Prácticas de sueño seguro: si usted tiene un bebé menor de 12 meses, es fundamental que su proveedor de cuidado infantil tenga un lugar seguro para que su bebé duerma. También es esencial que todos en el programa siempre sigan las recomendaciones del sueño seguro. Solicite ver dónde duerme su hijo(a) y pregunte cómo el proveedor administrará el horario de siestas de su bebé. Asegúrese de que haya suficientes cunas seguras y resistentes para cada bebé presente y que haya una sábana ajustada en el colchón y nada más alrededor de la cuna. Asegúrese de que su bebé será colocado en la cuna para dormir y que no se dejará en un asiento de automóvil, sillita mecedora o columpio infantil. A menos que tenga una orden de un médico, asegúrese de que su bebé dormirá acostado sobre su espalda. Para obtener la información más reciente sobre los entornos del sueño seguro, consulte estos recursos de la Academia Americana de Pediatría.

  • Apoyo a la lactancia materna: si usted está amamantando, pida ver las políticas de su proveedor sobre el apoyo a la lactancia materna. Además, infórmese sobre las medidas que aplica el proveedor para asegurarse de que los bebés reciban siempre la leche materna correcta. Para obtener más información sobre cómo el proveedor de cuidado infantil puede apoyar la lactancia materna, consulte la información disponible en el sitio web del U.S. Department of Agriculture Cooperative Extension Office (Oficina de Extensión Cooperativa del Departamento de Agricultura de EE. UU).

 

Este texto ha sido adaptado del contenido creado originalmente por Child Care Aware of America Subvención # 90LH002 para el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU., Administración para Niños y Familias (ACF), Oficina Nacional de Cuidado Infantil (OCC).