Salón de clase preescolarLos programas para niños en edad preescolar por lo general están dirigidos a niños entre los 3 y los 5 años. A menudo están abiertos solomente durante una parte del día y únicamente durante el año escolar. Muchos estados cuentan con programas de prekínder gratuitos o de bajo costo que también se consideran programas para niños en edad preescolar.

Muchas organizaciones ofrecen programas para niños en edad preescolar, incluyendo escuelas, lugares de adoración, organizaciones sin fines de lucro y centros de cuidado infantil. Dependiendo de llos reglamentos de su estado, puede que se requiera que dichos programas tengan licencias o no. Los programas con licencia deben cumplir con un conjunto de requisitos básicos de salud y seguridad, y se supervisan para asegurarse de que cumplan con los requisitos.

Los estados tienen una búsqueda de cuidado infantil que puede ayudarle a determinar si los proveedores que está considerando tienen licencia. Puede buscar información detallada sobre los proveedores en su estado y encontrar más información sobre los requisitos de cuidado infantil de su estado mediante el uso de la función de búsqueda de este sitio web. Simplemente haga clic en este enlace, "Ver Recursos de su Estado", seleccione su estado en "Obtenga recursos de cuidado infantil". Luego verá una variedad de enlaces a información específica del estado, incluyendo "Informes de inspección" y "Reglamentos para el cuidado infantil" para su estado.

Consejos para elegir este tipo de cuidado Grupo de niños en edad preescolar con preguntas

  • Cuando visite un programa preescolar, solicite ver una copia de la licencia, el registro o la certificación y el historial de inspecciones.

  • Muchos estados publican los reportes de inspección en el Internet. Use la función "Ver Recursos de su Estado", en la página principal de este sitio web para ver los informes de inspección de los proveedores de cuidado infantil que le interese. Estos reportes proporcionan información valiosa sobre la calidad de los programas de cuidado infantil. Revíselos antes de elegir un programa y periódicamente por todo el tiempo en que su hijo(a) esté inscrito.

  • Confirme que cada adulto que trabaje o sea voluntario en el programa se haya sometido a una verificación completa de antecedentes.

  • Pregunte sobre el número de adultos y niños que hay en cada salón y sobre la educación y formación de los maestros. Asegúrese de que cada maestro haya recibido formación  sobre temas importantes de salud y seguridad, tales como primeros auxilios y reanimación cardiopulmonar (RCP o CPR, por sus siglas en inglés), las prácticas de sueño seguro, la administración de medicamentos y el desarrollo infantil. Obtenga más información sobre los 12 temas de formaciones sobre salud y seguridad que deben recibir todos los adultos que cuidan niños.

  • Averigüe si el maestro de su hijo(a) posee un credencial o grado superior relacionados con la primera infancia y por cuánto tiempo ha estado trabajando en el campo de la primera infancia.

  • Pregunte sobre la tasa de rotación del personal en el programa (con qué frecuencia el personal abandona el programa). Si un programa tiene una tasa de rotación elevada, su hijo(a) podría experimentar muchas transiciones a nuevos maestros. Una tasa de rotación alta también podría indicar que hay problemas que podrían afectar la calidad del programa.

  • Pregunte acerca del plan de estudios que se utiliza. También solicite que el proveedor le explique los tipos de actividades que han planificado y de qué forma esas actividades apoyan el aprendizaje de su hijo(a).

  • Asegúrese de que las políticas y opiniones del proveedor sobre la disciplina, la supervisión, las prácticas del sueño seguro, la nutrición, el desarrollo infantil y el aprendizaje concuerden con lo que usted desea para su hijo(a).

  • Pregunte qué información y actividades se ofrecen a los padres. Pregunte si el programa ofrece oportunidades para que los padres se enteren del progreso y cómo les va a sus hijo(a)s.

  • Obtenga una copia de las pólizas y del contrato del proveedor. Estos documentos deben cubrir temas importantes, incluyendo horarios de funcionamiento, tarifas, documentos para paseos y excursiones, acuerdos de transporte y políticas de asistencia. Lea más sobre los elementos recomendados que se deben incluir en un contrato de cuidado infantil.

  • Imprima una lista de preguntas y de aspectos que debe tomar en cuenta y llévela consigo cuando visite el programa preescolar que le interese.

¿Por qué las familias eligen este tipo de cuidado?

Las familias que seleccionan un programa para niños en edad preescolar usualmente no necesitan cuidado durante el día completo ni durante todo el año, sino que buscan un programa que se enfoque en preparar a los niños para el kínder.

 

Este texto ha sido adaptado del contenido creado originalmente por Child Care Aware of America Subvención # 90LH002 para el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU., Administración para Niños y Familias (ACF), Oficina Nacional de Cuidado Infantil (OCC).