Niños pequeños en la guardería

Los programas de Head Start y Early Head Start son programas gratuitos, financiados por el gobierno federal y diseñados para promover la preparación escolar de niños de familias de bajos ingresos. Early Head Start atiende a mujeres embarazadas y a familias con niños menores de 3 años. Los programas de Head Start atienden a niños entre los 3 y los 5 años.

Estos programas fomentan la participación de los padres a través de visitas periódicas al hogar del niño, constantes oportunidades para que los padres se ofrezcan como voluntarios en el programa y actividades especiales. Los programas Early Head Start y Head Start también vinculan a los niños y a las familias con otros servicios de la comunidad.

Los programas de Head Start están administrados por organizaciones locales sin fines de lucro, agencias de acción comunitaria y distritos escolares. Los niños que asisten a estos programas participan en varias actividades educativas. También reciben algunos servicios gratuitos de atención médica y dental, reciben comidas y bocadillos saludables y disfrutan jugando dentro y fuera en un ambiente seguro.

Los programas de Head Start ayudan a todos los niños que participan a tener éxito. Tienen la obligación de atender a niños con necesidades especiales, tales como retrasos físicos y del desarrollo o falta de vivienda.

Los programas de Head Start y Early Head Start deben cumplir con muchos requisitos federales. Dependiendo de las reglas del estado, dichos programas pueden requerir tener licencia o no, además de cumplir con los requisitos federales.

Puede obtener más información sobre estos programas visitando el sitio web de Head Start. Encontrará más información sobre los tipos de servicios que se ofrecen a los niños inscritos. También puede averiguar si usted  es elegible para obtener dichos servicios. El localizador de programas en el Internet está disponible para ayudarle a encontrar un programa en su área. Una vez que lo encuentre, podrá comunicarse con el programa para obtener más información sobre cómo solicitar los servicios de Head Start.

Consejos para elegir este tipo de cuidado

Niños en cuidado de niños

  • Pregunte si su familia califica para los servicios de Head Start y si su programa local tiene alguna vacante para niños de la edad de su hijo(a).

  • Pregunte sobre el horario del programa y si está disponible en el verano. Asegúrese de que el programa esté abierto en el horario en el que usted necesite los cuidados. Si necesita cuidados todo el día o el año completo y el programa de Head Start no ofrece esto, pregunte sobre asociaciones con otros proveedores de cuidado infantil que puedan cuidar a su hijo(a) cuando Head Start no esté abierto.

  • Pregunte sobre qué tipos de servicios recibirán usted y su hijo(a) y si hay otros requisitos.

  • Pregunte sobre la tasa de rotación del personal del programa (con qué frecuencia el personal abandona el programa). Si un programa tiene una gran tasa de rotación elevada, su hijo(a) podría experimentar muchas transiciones a nuevos maestros. Una tasa de rotación alta también podría indicar que hay problemas que podrían afectar la calidad del programa.

  • Pregunte acerca del plan de estudios que se utiliza. También solicite que el proveedor le explique los tipos de actividades que han planificado y de qué forma esas actividades apoyan el aprendizaje de su hijo(a).

  • Pregunte qué información y actividades se ofrecen a los padres. Pregunte si el programa ofrece oportunidades para que los padres se enteren del progreso y cómo les va a sus hijo(a)s.

  • Imprima una lista de preguntas y de aspectos que debe tomar en cuenta y llévela consigo cuando visite el programa de Head Start que le interese.

¿Por qué las familias eligen este tipo de cuidado?

Muchas familias eligen Head Start debido a los servicios gratuitos de alta calidad de la primera infancia. A las familias les gusta que sus hijo(a)s sean cuidados en grupos con otros niños de la misma edad. También pueden apreciar los requisitos federales adicionales que deben cumplir los programas de Head Start.

 

Este texto ha sido adaptado del contenido creado originalmente por Child Care Aware of America Subvención # 90LH002 para el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU., Administración para Niños y Familias (ACF), Oficina Nacional de Cuidado Infantil (OCC).