Padre e hijo jugando con coches de juguete

Elegir un programa de cuidado infantil de alta calidad puede ser complicado. Afortunadamente, usted tiene accesso a herramientas para ayudarle a seleccionar el programa adecuado. Desde sitios web con reportes de inspección de licencias hasta listas con preguntas importantes, usted tiene apoyos en su búsqueda de un programa de cuidado infantil de calidad.

Una herramienta valiosa de la que disponen muchos estados es el Sistema de Valoración y Mejora de Calidad (Quality Rating and Improvement System, QRIS, por sus siglas en inglés). El QRIS ayuda a los proveedores de cuidado infantil a ofrecer cuidado de alta calidad y permite que las familias puedan ver y comparar las calificaciones de calidad de los programas. Los índices de calidad, si están disponibles, son un indicador importante de la calidad del cuidado infantil.

Observemos lo que debe saber acerca de los sistemas de valoración y mejora de calidad.

¿Cómo se benefician las familias con el QRIS?

El sistema QRIS ayuda a las familias a reconocer un cuidado infantil de calidad. Al igual que la calificación de un hotel o restaurante, un QRIS de cuidado infantil califica a los proveedores de cuidado infantil. La mayoría de los QRIS usan símbolos (como estrellas) para indicar los niveles de calidad. Los proveedores obtienen calificaciones más altas cuando cumplen más estándares de calidad.

Las familias pueden usar las calificaciones QRIS para encontrar proveedores de cuidado infantil que cumplan con altos estándares de calidad. También pueden comparar las calificaciones de calidad entre varios proveedores.

¿Qué me dice un QRIS sobre un proveedor?

Licencia: Muchos programas de QRIS requieren que los proveedores tengan licencia. Diferentes estados tienen diferentes requisitos de QRIS y requisitos estatales de licencia, por lo que es recomendable verificar la licencia de un proveedor de cuidado infantil y revisar los reportes de inspección, incluso si el proveedor participa en un QRIS.

Estándares de calidad: Los estándares de calidad utilizados para calificar a los proveedores de cuidado infantil son diferentes en cada estado. Muchos se basan en los requisitos de salud y seguridad de las licencias estatales. Los QRIS de muchos estados también incluyen estándares de calidad específicos para el cuidado de bebés y niños pequeños. El sistema de valoración de cada estado es diferente, pero generalmente abordan algunos temas que son iguales: competencias de los proveedores, plan de estudios y actividades de aprendizaje, salud y seguridad, participación familiar, cantidad de empleados y niños presentes y cómo se administra el programa.

Participación: En varios estados, los proveedores de cuidado infantil con licencia están obligados a participar en el QRIS. En otros estados, la participación del QRIS puede ser voluntaria o solo se requiere en caso que programas reciban subsidios u otros fondos. Los QRIS no se ofrecen en todas partes. En este momento, algunos estados todavía están planificando o probando sus QRIS. Algunos estados también tienen programas QRIS regionales que quizá no estén disponibles en todas las áreas. La red QRIS National Learning Network tiene un mapa que muestra la situación de los QRIS en cada estado.

Calificaciones: Una calificación más alta significa que un programa de cuidado infantil ha alcanzado más estándares de calidad. Sin embargo, una calificación inferior no necesariamente indica baja calidad. Muchas veces, los proveedores que recién comienzan el proceso de QRIS recibirán la calificación de calidad más baja mientras esperan su primera evaluación. Pregunte a los proveedores que le interesan si participan en el QRIS de su estado y cuál es su calificación. También puede preguntar cuánto tiempo ha estado trabajando el proveedor con el QRIS. Si apenas han comenzado, pregunte cuándo esperan recibir su próxima calificación. En el caso de los proveedores que han estado trabajando con el QRIS durante algún tiempo, pregunte qué pasos están tomando para aumentar su calificación de calidad.

¿Cómo puedo obtener más información sobre mi QRIS local?

Es posible que pueda encontrar información sobre el QRIS de su estado en el Internet. La sección de recursos estatales de este sitio web tiene información para ayudarle a determinar si existe un QRIS en su estado. Simplemente haga clic en este enlace, "Ver Recursos de su Estado", seleccione su estado en "Obtenga recursos de cuidado infantil". Luego verá un botón "Encuentre cuidado infantil ahora" y enlaces para ver si hay un QRIS en su estado.