Seleccionar un programa de cuidado de niños: preguntas a considerarElegir un programa de cuidado infantil es una de las decisiones más importantes y difíciles que usted tomará. Si es posible, visite varios programas para observar lo que ocurre en el programa y hacer muchas preguntas. Una vez que haya visitado y hablado con el propietario o director y con los demás adultos que estarán cuidando y educando a su hijo(a), compare lo que ha visto y oído en cada programa para elegir el mejor programa para su familia.

Las siguientes listas de verificación son herramientas valiosas que puede usar durante estas visitas.

Comience con la primera lista de verificación. Cubre 15 requisitos indispensables que todos los programas de cuidado infantil deben tener. Es una lista con las preguntas más importantes acerca de la salud, seguridad y calidad que el programa debería cumplir para considerarlo como una posible opción.

La segunda lista de verificación es más larga; posee otras preguntas que convendría hacer al entrevistar al personal de los programas de cuidado infantil que le interesan. Utilice estas preguntas para obtener más detalles sobre temas importantes que afectan el bienestar de su hijo(a) y la experiencia de su familia.

Puede descargar ambas listas de verificación, imprimirlas y llevarlas con usted en las visitas. Hay espacio para tomar notas y comparar varios programas.

15 requisitos indispensables de todos los programas de cuidado infantil

¿Puede marcar “sí” en cada uno de estos 15 requisitos indispensables? Haga clic aquí para imprimir esta lista y llévela consigo cuando visite los programas. Podrá comparar hasta tres opciones de cuidado infantil.

Preguntas No

¿El programa está certificado? Solicite ver la licencia. En caso de que no la tenga, pregunte la razón y luego revise los reglamentos de licencias de su estado para asegurarse de que el programa no requiera tener licencia.

Consulte los informes de inspecciones previas y el historial de reclamos.

Busque información sobre licencias y reportes de inspección de su estado y vea los informes de inspección.
 
   
¿A los padres se les permite y aconseja hacer visitas cuando el programa de cuidado infantil está abierto? Si no se le permite visitar en cualquier momento (sin llamar con anticipación), este no es el mejor programa para su hijo(a) y debería buscar otro programa.    

¿El programa cuenta con una cantidad adecuada de adultos que se encargan del cuidado de cada grupo de niños? A esto se le conoce como la proporción niño-adulto. Por lo general, se recomienda que para los niños más pequeños la proporción sea más baja. Por ejemplo, la Academia Americana de Pediatría recomienda que en los centros de cuidado infantil no haya más de 3 niños menores de 12 meses de edad al cuidado de un adulto.

Obtenga más información sobre las proporciones niño-adulto.
   
A los niños, incluidos los bebés, ¿se les supervisa en todo momento, incluso cuando están durmiendo?    

¿El director (de un centro de cuidado infantil) posee un grado superior en desarrollo infantil o en un campo relacionado? ¿Los maestros (o el dueño y el administrador de un hogar de cuidado infantil) cuentan con un credencial o grado superior en educación para la primera infancia o en un campo relacionado?

¿Todos los adultos del programa reciben capacitación constante sobre cómo trabajar con niños y sobre el desarrollo infantil?
   
¿Existe un horario diario o semanal fijo en el que se fomente el aprendizaje y en el que se incluyan juegos activos y juegos pasivos, actividades grupales o individuales de aprendizaje, tiempo de descanso y horarios de comida?    
¿El entorno es seguro, limpio y está en buenas condiciones? Por ejemplo, ¿a cada bebé se le proporciona una cuna segura?, ¿el programa cumple con las pautas de sueño seguro?, ¿los enchufes eléctricos están cubiertos?, ¿los medicamentos y productos peligrosos, incluidos los artículos de limpieza, están fuera del alcance de los niños?
 
   
¿Existe una política disciplinaria escrita en la que se explique cómo se abordan los problemas de comportamiento? ¿Las técnicas disciplinarias incluidas en dicha política enseñan y orientan a los niños en lugar de castigarlos? Por ejemplo, ¿la política deja en claro que a los niños no se les pegará, humillará ni excluirá? ¿Cómo garantiza el programa que las técnicas se aplicarán de forma clara, coherente y justa?    
¿El programa tiene un ambiente acogedor y cálido? ¿Los niños se sienten felices al participar en las actividades?    
¿Los adultos parecen estar contentos de trabajar y cuidar a los niños? ¿Están activamente involucrados con los niños y prestan atención a las necesidades de cada niño?    

¿A todos los adultos que trabajan en el programa se les hicieron verificaciones de antecedentes estatales y nacionales, incluyendo la toma de sus huellas digitales?

Obtenga más información sobre las verificaciones de antecedentes de los proveedores de cuidado infantil.
   
¿Los adultos en el programa han recibido capacitación sobre cómo prevenir el maltrato de menores y cómo reconocer y denunciar las señales de maltrato?    

¿Algún personal capacitado en primeros auxilios pediátricos y en reanimación cardiopulmonar (RCP o CPR por sus siglas en inglés) se encuentra presente en todo momento? ¿El personal sabe cómo responder ante una reacción alérgica? ¿Se dispone de un botiquín de primeros auxilios? ¿Los adultos del programa están capacitados para prevenir lesiones?

Obtenga más información sobre las formaciones importantes de salud y seguridad para los adultos que trabajan en programas de cuidado infantil.
 
   
¿El programa posee un plan claro y por escrito a seguir en caso de que algún niño se lesione, se enferme o se pierda?    
¿Existe un plan por escrito para responder ante emergencias y desastres como incendios o inundaciones? ¿El programa lleva a cabo simulacros de incendios con regularidad?    

Cinco preguntas aún más esenciales: vida familiar y laboral

Además de los 15 requisitos indispensables que todos los programas de cuidado infantil deben tener para garantizar la salud y seguridad de su hijo(a), es importante tomar en cuenta algunas preguntas aún más importantes. Estas cinco preguntas básicas le ayudarán a determinar si los programas que le interesan se adaptan a su familia.

Preguntas No
¿El programa está abierto cuando usted necesita que lo esté?    
¿El programa está ubicado en un lugar conveniente para su familia?    
¿El programa proporciona servicio de transporte que podría ayudarle a llevar o a recoger a su hijo a/desde el programa o escuela?    

¿Su familia puede pagar este programa?

Obtenga más información sobre los programas que pueden ayudar a su familia a pagar el cuidado.
   
¿El programa ofrece descuentos, becas o participa en algún programa de asistencia para el cuidado infantil?    

Además de los requisitos indispensables

Durante su visita, además de los 15 requisitos que los programas deben tener y de las 5 preguntas esenciales para su familia, busque información y pregunte sobre los temas presentados a continuación. Evaluar estas preguntas adicionales le ayudará a encontrar un lugar que le inspire confianza para dejar a su hijo(a).

Estas preguntas le ayudarán a conocer más acerca de las prácticas del programa de cuidado infantil, o lo que el proveedor hace en realidad cuando cuida a su hijo(a). Preguntar acerca de las prácticas de un proveedor es una de las mejores maneras de obtener información para ver si el programa es de alta calidad y una buena opción para su familia.

  • Elementos que afecten la salud y la seguridad de su hijo(a). Las preguntas de esta sección tratan sobre los pasos que debe tomar un programa para mantener a su hijo(a) seguro.

  • Preguntas sobre la buena administración del programa de cuidado infantil. La forma en que se administra un programa tiene un gran impacto en su familia y en su hijo(a).

  • De qué forma el programa de cuidado infantil apoya el aprendizaje y el desarrollo de su hijo(a). Su hijo(a) siempre está aprendiendo y el programa de cuidado infantil que elija debe tomar medidas importantes para fomentar ese aprendizaje.

  • Lo que debe ver y pensar al observar la interacción del personal con usted y con su hijo(a). Los niños aprenden mejor cuando los apoya un adulto cariñoso. Cuando usted no está allí, ¿cómo interactuará el programa con su hijo(a)? ¿Cómo interactuará ese programa con usted para garantizar que pueda irse a trabajar tranquilo?

  • Lo que debe buscar si su hijo(a) es un bebé. Los bebés requieren cuidados especiales y los adultos que los cuidan deben recibir capacitación sobre cómo cubrir dichas necesidades.

  • Cosas que debe buscar si tiene un bebé o un niño con una discapacidad. Un programa de cuidado infantil de alta calidad sabe cómo satisfacer las necesidades de cada niño y familia.

Haga clic aquí para descargar una versión imprimible de todos los temas y preguntas.

Busque señales de alta calidad a través de estas preguntas y observe que se cumplan cuando visite el programa de cuidado infantil que le interese.

Escriba los comentarios de su visita aquí.

Salud y seguridad

 

¿Los niños reciben cuidados en grupos pequeños y hay una cantidad adecuada de adultos presentes en todo momento?

Aprenda más sobre cómo el tamaño del grupo afecta a su hijo(a) y por qué los grupos más pequeños son mejores para su hijo(a).

 
¿El programa conserva una lista de quién está autorizado para recoger a su hijo(a) y revisa dicha lista cuando es momento de recoger a su hijo(a)?  

¿La zona exterior de juegos es segura para los niños? ¿Se encuentra cerrada y a salvo del tráfico? ¿Está limpia, en buenas condiciones y sin aguas estancadas?

Consulte más sobre áreas de juego al aire libre seguras.
 

¿Se les ofrecen bocadillos y comidas nutritivas a los niños en horas adecuadas? Por ejemplo, a los niños menores de 6 años se les debe ofrecer comida aproximadamente cada 2 o 3 horas. Los alimentos deben ser seguros y deben ser apropiados para el nivel de desarrollo, por ejemplo, que no se ofrezcan alimentos que puedan causar riesgos de atragantamiento o alergia.

Obtenga más información sobre las necesidades nutricionales de su hijo(a).
 
¿Todos los niños inscritos recibieron las vacunas recomendadas, incluido(a) su propio(a) hijo(a)? ¿El programa de cuidado infantil conserva registros que demuestran que todos los niños están al día con todas las vacunas requeridas?  
Si el programa transportará a su hijo(a), ¿se dispone de un permiso firmado? ¿Los vehículos utilizados para el transporte son seguros, están registrados y asegurados? ¿Tienen asientos y cinturones de seguridad apropiados para cada niño? ¿El conductor es un adulto con licencia y seguro que ha sido sometido a una verificación de antecedentes nacionales y estatales que incluya la toma de las huellas digitales?  
¿Los adultos responsables de dar medicamentos a los niños están capacitados en cómo hacerlo de forma segura? ¿A los medicamentos se le colocan etiquetas para asegurarse dar al niño adecuado la cantidad correcta de medicamento, en el momento apropiado? ¿Se conservan registros que muestran cuándo los niños recibieron el medicamento y cómo se administró?  
¿Los niños y adultos se lavan las manos con frecuencia, especialmente después del cambio de pañales o del uso del inodoro, antes y después de comer o manipular alimentos y al limpiar fluidos corporales (como al limpiar narices)?  
¿Se limpian y desinfectan los juguetes, mesas, inodoros y superficies para el cambio de pañales después de su uso?  

¿Se ha hecho una revisión del edificio en busca de sustancias peligrosas como radón y plomo?

Más información sobre los riesgos del envenenamiento por plomo.

Más información sobre los riesgos del radón.
 
¿El programa mantiene una política en caso de que su hijo(a) se enferme?  

Administración del programa

 

¿El programa participa en algún Sistema de Valoración y Mejora de Calidad (Quality Rating and Improvement System, QRIS, por sus siglas en inglés), si se dispone?

En caso afirmativo, ¿cuál es el nivel de calificación del programa?

Obtenga más información sobre cómo un QRIS mejora la calidad del cuidado de su hijo(a).
 

¿El programa está acreditado por algún organismo de acreditación nacional o estatal? La acreditación nacional es otro indicador apropiado de un programa de alta calidad.

 

¿Ha leído y está de acuerdo con el contrato y las políticas del programa de cuidado infantil? Cada programa de cuidado infantil de alta calidad posee un contrato y políticas por escrito.

Obtenga más información sobre lo que debe incluirse en un contrato y en las políticas de cuidado infantil.
 
¿Existen las políticas escritas sobre el personal, la descripción del los cargos, y los planes anuales de capacitación para todos los adultos que trabajan en el programa?  

¿El personal recibe evaluaciones anuales? ¿A usted se le solicitará que complete una evaluación anual sobre el programa y el personal?

¿El programa utiliza los comentarios de dichas evaluaciones para tomar decisiones?
 

¿Con cuánta frecuencia deciden dejar de trabajar en el programa los adultos que trabajan allí? Si el personal renuncia con frecuencia, puede ser una señal de que el programa no está bien administrado y que su hijo(a) no reciba continuidad en sus cuidados. Es importante que su hijo(a) tenga el cuidado de un adulto concordante y atento que conozca sus necesidades.

Si el programa se encuentra en un hogar de cuidado infantil familiar, pregunte durante cuánto tiempo ha estado prestando servicios. También puede pedir información de contacto de otras familias que puedan proporcionarle alguna referencia.
 

El aprendizaje y desarrollo de su hijo(a)

 
¿Todas las áreas están bien organizadas y los niños pueden obtener y usar los materiales fácilmente?  

¿Observa que hay varios juguetes apropiados según la edad y elementos para fomentar diferentes tipos de juego? Para bebés y niños pequeños, ¿hay juguetes que promuevan el aprendizaje? Por ejemplo, ¿juguetes que enseñan la relación causa y efecto y ayudan a promover la coordinación? Para niños más grandes, ¿hay diferentes áreas que permitan realizar diferentes actividades como leer, crear arte y jugar con juguetes?

Obtenga más información sobre cómo el juego influye el aprendizaje de su hijo.
 
¿El programa tiene un horario planificado para cada día y semana en el que se incluyan actividades que fomenten el aprendizaje tanto dentro del lugar como al aire libre y que sean apropiadas según la edad? ¿Se realizan actividades que preparan a los niños a aprender a leer, escribir, matemáticas y ciencias para edades tempranas? ¿Los adultos leen libros a los niños o los alientan a que exploren libros al menos dos veces al día?  
¿Usted recibirá actualizaciones diarias sobre cómo le está yendo a su hijo(a) y lo que ha estado aprendiendo?  

¿El programa lleva control de los indicadores del desarrollo de los niños y regularmente planifica un tiempo para conversar sobre el desarrollo de su hijo(a) con usted, incluida la realización de conferencias anuales?

Aprenda más sobre los indicadores del desarrollo y cómo usted y su programa de cuidado infantil pueden apoyar el desarrollo de su hijo.
 

¿Qué plan de aprendizaje o plan de estudios utiliza el programa? ¿Está basado en investigación? ¿Cubre todas las áreas de aprendizaje de su hijo(a)? ¿Cómo se asegurará este programa de que el plan de estudios cumple con las necesidades individuales de su hijo(a)?

Aprenda más sobre cómo usted y su programa de cuidado infantil pueden apoyar el aprendizaje de su hijo(a).
 

Interacciones con niños y familias

 
¿Parece que los adultos en el programa realmente quieren conocer a cada niño y atender sus necesidades individuales? ¿Cómo se familiarizará el programa con usted y su hijo(a), con las metas que usted se ha propuesto para su hijo(a) y con sus rutinas en casa?  
¿Cómo le ayudará el programa a usted y a su hijo(a) en caso de que la separación sea difícil?  
¿Los adultos hablan con los niños durante todo el día con un tono de voz positivo y se sientan o se arrodillan para estar al nivel del niño? ¿Escuchan y responden a lo que cada niño dice y a cómo actúa el niño (señales verbales y no verbales)?  

¿El programa apoya todas las culturas e idiomas que hablan los niños y sus familias?

¿El programa parece respetar y querer entender los valores y tradiciones culturales de su familia? ¿Algún miembro en el programa habla el mismo idioma que usted usa en casa?
 
¿Los adultos del programa parecen estar dispuestos a desarrollar una relación con usted y trabajar en conjunto para apoyar el desarrollo de su hijo(a)? ¿Están también dispuestos a relacionarse con los otros miembros familiares que participan en la vida de su hijo(a)?  
¿Los adultos del programa celebran los logros de los niños?  
¿A usted le agrada la persona que estará educando y cuidando a su hijo(a)?  
¿Le gusta cómo el programa se comunica e interactúa con las familias?  
¿Cree que se sentirá cómodo teniendo conversaciones con el maestro o director del programa sobre las necesidades de su hijo(a), cómo le va a su hijo(a) y si usted tiene alguna preocupación?  

¿El programa brinda actividades de aprendizaje para llevar a casa y eventos que lo incluyan a usted y a otros miembros de su familia? ¿Los eventos se planifican en momentos en que su familia puede asistir?

Aprenda más sobre la importancia de estar involucrado en el programa de su hijo(a).
 
¿Está de acuerdo en cómo el programa maneja la disciplina y los problemas de comportamiento de los niños?  
¿El programa posee una política de no exclusión o no expulsión? ¿Cómo trabajarán con usted y su hijo(a) para evitar la expulsión o exclusión en caso de que su hijo(a) presente problemas de comportamiento?  

Cuidado de bebés

 
¿El horario es flexible para satisfacer las necesidades particulares de descanso, comida y juego de su bebé?  
¿El programa siempre emplea prácticas seguras para dormir en todo momento? ¿Su bebé dormirá en una cuna segura con un colchón firme, una sábana bien ajustada y nada más en la cuna? ¿El personal ha recibido capacitación sobre las prácticas seguras para dormir?  
¿Los cuidadores hablan e interactúan con los bebés durante el tiempo en que están despiertos, incluso durante el cambio de pañales, la comida y el juego?  
¿Cree que los cuidadores entenderán la personalidad y las preferencias particulares de su hijo(a)?  
¿Los bebés tienen momentos supervisados en los que juegan boca abajo todos los días?  
¿Los biberones de los bebés están claramente identificados con el nombre del niño y la fecha, y se almacenan adecuadamente?  

Si usted está amamantando, ¿cómo le apoyará el programa?

Conozca cómo sus programas de cuidado infantil pueden apoyar su lactancia materna.
 
¿De qué forma se comunicará con usted el cuidador con información sobre la jornada diaria de su hijo(a), incluyendo su estado de ánimo, alimentación, descanso y cómo han respondido ellos ante las necesidades de su hijo(a)?  
¿Se limpian y desinfectan las superficies para cambiar los pañales después de cada uso? ¿El personal se lava las manos antes y después de cada cambio de pañal?  

Niños con discapacidades

 
¿El programa cambia o ajusta las actividades para garantizar que los niños con discapacidades puedan participar en todas las actividades?  
¿Los adultos en el programa han recibido capacitación sobre cómo manejar las necesidades particulares de su hijo(a), o están dispuestos a recibir capacitación?  
¿El programa y el personal parecen estar dispuestos a trabajar con su familia para satisfacer las necesidades de su hijo(a)?  
¿El programa está dispuesto a colaborar con el programa de intervención temprana de su hijo(a) o con el proveedor de educación especial? ¿Permitirán que otros proveedores entren al salón de clases y hagan sugerencias? ¿Cómo trabajarán usted, el programa y los demás proveedores de cuidados de su hijo(a) en conjunto?  

 

Se han adaptado partes de la presente lista de verificación del contenido originalmente creado por Child Care Aware of America (Is This the Right Place for My Child? 38 Research-Based Indicators of Quality Child Care) (español: ¿Es Este el Lugar Adecuado para Mi Hijo? 38 Indicadores de Cuidado de Niños de Calidad Basados en la Investigación). La lista también se basa en el Manual para padres (Parent Toolkit), del Departamento de Educación de Estados Unidos y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.