Grupo de niños diversos frente a cámara

Usted quiere lo mejor para su hijo(a) y los niños necesitan cuidados que les permitan estar seguros, saludables, y que promuevan el aprendizaje. Usted necesita un proveedor de cuidado infantil que lo apoye como el maestro más importante de su hijo(a) y que trabaje con usted para garantizar el desarrollo saludable y el aprendizaje de su hijo(a). Cuando se siente tranquilo porque su hijo(a) está seguro(a), feliz y aprendiendo, puede concentrarse en su trabajo y en proveer para su familia.

Existen varios tipos de cuidado infantil para elegir y es importante encontrar un proveedor que se adapte a las necesidades de su hijo(a) y de su familia. Hay varios factores que se deben tomar en cuenta a la hora de elegir un proveedor de cuidado infantil.

Esta sección proporciona información importante sobre diferentes tipos de programas de cuidado infantil, que incluyen cómo se supervisan o regulan los diferentes tipos de programas.

También encontrará algunos consejos y herramientas para facilitar su elección de cuidado infantil.

En caso de tener preguntas o si desea hablar con alguien acerca de los tipos de cuidado infantil disponibles en su comunidad, existen agencias estatales y locales que pueden apoyarlo. Pueden proporcionar información adicional para ayudarle a tomar la mejor decisión para su hijo(a).

Puede seleccionar cualquiera de los tipos de agencias a continuación para obtener más información sobre estos servicios en su estado. Una vez que seleccione una de las siguientes agencias, seleccione su estado en "Obtener recursos de cuidado infantil". Luego verá una variedad de recursos relacionados con el cuidado infantil, incluida información sobre cómo encontrar cuidado infantil de calidad y asistencia financiera para las familias.

Agencias de Recursos y Referencias de Cuidado Infantil (Child Care Resource and Referral, CCR&R por sus siglas en inglés): las agencias de CCR&R pueden ayudarle por teléfono, en persona, en línea o por correo electrónico. La mayoría de estas agencias también tienen sitios web con información y recursos sobre el cuidado infantil  .

Agencias para el otorgamiento de licencias del cuidado infantil: estas agencias establecen reglamentos básicos que se deben seguir para implementar legalmente un programa de cuidado infantil. El objetivo de estas reglamentaciones básicas de licencias es ayudar a proteger la salud y la seguridad de los niños en el cuidado infantil. Cuando los estados establecen dichos reglamentos, también incluyen distintos reglamentos dirigidos a diversos tipos de programas de cuidado infantil, tales como los centros de cuidado de niños y los hogares de cuidado infantil familiar. Estos son algunos ejemplos de temas que se cubren en los reglamentos básicos de licencias:

  • La seguridad en el establecimiento local y en el entorno físico

  • El número de niños y de proveedores de cuidado infantil presentes

  • La prevención de la propagación de enfermedades infecciosas

  • Las competencias y formación del personal

No todos los proveedores de cuidado infantil deben tener licencia, por eso es importante verificar si el programa de cuidado infantil al que usted está optando tiene licencia. Los requisitos para obtener licencias varían según los estados y existen muchos tipos de programas que no requieren tener licencia. Es posible que no pueda saber si un proveedor tiene licencia simplemente visitando o hablando con el proveedor. Solicite ver una licencia y verifique con la agencia responsable de las licencias de cuidado infantil de su estado.

Agencias de asistencia financiera para el cuidado infantil: si necesita ayuda para pagar el cuidado infantil, la asistencia puede estar disponible. Cada estado tiene una agencia que es responsable de un programa de asistencia de cuidado infantil que ayuda a las familias de bajos ingresos a pagar por el cuidado infantil. Cada estado tiene sus propias pautas sobre quién es elegible para recibir la ayuda. Estas agencias también pueden ayudarle a obtener información sobre las opciones de cuidado en su estado y área local.

Niños pequeños en la lectura de la palabra Requisitos y estándares de calidad de los programas de cuidado infantil: los requisitos del cuidado infantil pueden ser muy confusos y existen muchos tipos de requisitos diferentes que se pueden tomar en cuenta.

  • En primer lugar, los estados tienen varios tipos de requisitos que los proveedores de cuidado infantil deben cumplir para funcionar legalmente. A estos se les pueden llamar requisitos de licencia, de certificación o de registro. Dichos requisitos describen lo que los proveedores deben hacer para funcionaren el marco de la ley y qué tipos de requisitos básicos se deben cumplir.

  • Además, a veces hay requisitos que los proveedores deben cumplir para recibir fondos públicos. Existen muchas fuentes de financiamiento público, pero dos de las más importantes son Head Start y Child Care and Development Fund. Si necesita asistencia financiera con el cuidado infantil, estos programas pueden ayudarle con programas de cuidado y educación temprana gratuitos o de bajo costo. Incluso si usted no necesita asistencia, puede que elija un programa de cuidado infantil que de igual forma recibe fondos públicos, por lo que es posible que su programa deba cumplir estos requisitos. Haga clic aquí para obtener más información sobre la asistencia financiera para el cuidado infantil.

  • Finalmente, muchos estados tienen estándares de calidad de cuidado infantil adicionales. Estos tipos de estándares de calidad usualmente forman parte de un Sistema de Valoración y Mejora de Calidad (Quality Rating and Improvement System, QRIS, por sus siglas en inglés) del estado o comunidad. Estos sistemas de valoración y mejora de calidad premian a los programas con estrellas u otros símbolos de calificación para indicar un nivel de calidad más elevado. Buscar proveedores con altas calificaciones es una buena manera de encontrar un programa de cuidado de alta calidad. Verifique si su estado cuenta con un sistema de valoración y mejora de calidad y si los proveedores que le interesan forman parte de dicho sistema. Haga clic aquí para obtener más información sobre los  Sistemas de Valoración y Mejora de Calidad.

Los estándares de calidad, tal como los que se incluyen en las licencias y en el QRIS, reflejan lo que los programas de cuidado infantil deben hacer para brindarle a su familia servicios de cuidadoes y aprendizaje temprano eficaces, en entornos seguros y legales. Si desea obtener más información sobre lo que debe buscar y las preguntas que debe formular cuando esté buscando un programa de alta calidad, utilice esta herramienta.

En esta sección encontrará las siguientes páginas: